Lichtende nachtwolken

Lichtende nachtwolken zijn alleen in de zomer te zien. Hoogtepunt zo rond eind juni. De naam zegt het al, ze zijn alleen ’s nachts te zien. De Zon speelt een belangrijke rol bij het ontstaan van lichtende nachtwolken. De wolken bevinden zich in de mesosfeer, op ongeveer 70 km hoogte, en ze zijn zilver of blauwwit van kleur. De wolken zitten dus veel hoger dan normale wolken die vaak niet hoger komen dan 20 kilometer. Ze worden waargenomen als de Zon laag onder de horizon staat, zodat de wolken het zonlicht nog kunnen weerkaatsen. De wolken hebben een ribbelachtige structuur.

Prachtige lichtende nachtwolken.

De wolken zijn zichtbaar laag boven de horizon in het noorden. Waar ze uit bestaan is nog steeds niet helemaal duidelijk, men denkt dat het stof is dat in de dampkring komt door micro-meteorieten die in de atmosfeer verbranden. Ook is waterdamp nodig en een lage temperatuur (tussen -90 en -145 graden Celsius). Zo kan er zich op de deeltjes een dun laagje ijs afzetten. Dit ijs kan het zonlicht weerkaatsen en we zien dan de nachtwolken.

 

 

Print Friendly, PDF & Email